Les Librairies Fontaine

Les Librairies Fontaine



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Date de publication
Éditeur
Gallimard
Collection
Bibliothèque des Histoires
Nombre de pages
512
EAN13
9782072735141
ISBN
978-2-07-273514-1
LES CHIFFONNIERS DE PARIS
De ANTOINE COMPAGNON
Gallimard
32,00
Présentation
Les chiffonniers de Paris au XIXᵉ siècle : un sujet original et inattendu. Un sujet d’une grande richesse, entre histoire, économie, urbanisme, littérature et art. Morceau de vieux linge, le chiffon sert à la fabrication du papier. Or la demande explose après la révolution industrielle, avec l’essor de l’instruction et l’abondance de la presse. Le chiffonnier est à la fois l’inquiétant rôdeur des nuits de la capitale et l’agent indispensable des progrès de la société. Sa figure hante l’œuvre des écrivains et des peintres, d’Hugo à Baudelaire et Théophile Gautier, de Daumier à Gavarni. Dans son Tableau de Paris, Louis-Sébastien Mercier repérait en 1781 sa montée en puissance : «Le voyez-vous, cet homme qui, à l’aide de son croc, ramasse ce qu’il trouve dans la fange et le jette dans sa hotte ?… Ce vil chiffon est la matière première qui deviendra l’ornement de nos bibliothèques, le trésor précieux de l’esprit humain. Le chiffonnier précède Montesquieu, Buffon et Rousseau.» On voit les dimensions que prend le sujet. Antoine Compagnon les explore avec une érudition inépuisable. De l’hygiène des rues de Paris à l’administration des déchets ; de la prostitution, dont le monde recoupe celui des chiffonniers, à leur recrutement et aux mythes qui les entourent. C’est à une plongée toujours surprenante dans le Paris nocturne que nous convie l’auteur, le Paris des bas-fonds et celui de l’imaginaire collectif. Qui croirait que le premier dessin cité dans le Grand dictionnaire universel de Pierre Larousse à l’article «Caricature» montre un chiffonnier ? Le crépuscule du chiffonnage parisien date de la fin du Second Empire : on fabrique maintenant le papier avec la fibre de bois et, en 1883, le préfet Eugène Poubelle décrète que les ordures seront déposées dans des récipients, lesquels prendront son nom. Mais le malfaisant marchand d'habits des Enfants du paradis, le film de Carné, suffit à illustrer la survivance du chiffonnier dans les représentations de Paris.
Antoine Compagnon est professeur de littérature française au Collège de France.
Le mot du libraire
6 novembre 2017

Une réussite!

C'est la plus passionnante des histoires de la rentrée : celle de ces chiffonniers qui tout au long du XIXème siècle passent la nuit à collecter les ordures de Paris. Et notamment chiffons et vieux papiers : matière première indispensable pour la fabrication du papier, dans une époque ou la presse est en pleine expansion. Avec un luxe de détails fascinants et une érudition qu'il partage avec gourmandise, Antoine Compagnon nous raconte ce petit peuple de Paris à qui l'on doit finalement la popularité des plus grands noms de la littérature du XIX siècle.C'est aussi un beau livre richement illustré. Une réussite tout simplement!
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